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premier empire

  • Comment faire payer la France sans la ruiner ?

    PASBEL20180516a.JPG   "Le boche payera!" Ce slogan célèbre des lendemains de la Première Guerre mondiale trouva sa concrétisation dans les réparations imposées à l'Allemagne vaincue pour les dommages subis par les régions envahies. Si la dernière mouture du plan avait été pleinement exécutée, le dernier versement aurait eu lieu en 1988! Mais la charge, trop lourde, fut définitivement abandonnée en 1932. Et après 1945, on cessa rapidement, du côté occidental, de nourrir toute nouvelle illusion.

       Moins connue, plus lointaine, la question des indemnisations dues par la France au terme des guerres napoléoniennes ne s'est pas posée avec moins d'acuité. A la différence de la république de Weimar, la monarchie restaurée de Louis XVIII s'acquitta au bout du compte de ses obligations, même si ce ne fut pas sans mal. Et tout logiquement avaient émergé, parmi les revendications les plus importantes, celles des provinces constitutives de la Belgique.

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  • La mémoire brabançonne de Waterloo

       Les armes venaient à peine de se taire sur la "morne plaine", on venait à peine d'y ramasser les blessés et les morts que Waterloo attirait déjà ses premiers visiteurs. On les vit dès l'été 1815. Lord Byron et Walter Scott figuraient parmi eux. Un véritable circuit allait se mettre en place avec pour point de chute la ferme de la Belle-Alliance, promise à un succès inversement proportionnel à son rôle réel dans la bataille. Le premier hôtel, après la construction de la butte du Lion, fut ouvert par le sergent-major britannique Cotton, qui le dota d'un petit musée. Le succès du site n'allait plus jamais se démentir par la suite.

       Reflet d'un temps que l'on veut révolu, celui des guerres qui déchirèrent notre continent, ce lieu de mémoire ­– et de tourisme fructueux – est aussi souvent apparu comme un lieu de célébration paradoxale du vaincu dont l'épopée fascinait les esprits romantiques. On y revit, en outre, le dernier grand affrontement avant l'ère des guerres industrielles. "En 1815, les machines ne dominent pas encore la guerre de bout en bout, explique Bruno Colson (Université de Namur) dans un recueil d'études publié à l'occasion du bicentenaire [1]. Le rôle de l'homme est toujours fondamental, celui du cheval aussi. Waterloo clôt une époque où la guerre n'est pas encore dépersonnalisée, où elle offre encore un spectacle digne d'être peint ou reconstitué".

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  • Crimes et souffrances des soldats belges sous Napoléon

    napoléon,consulat,premier empire,liège   Des hommes contraints de guerroyer loin de chez eux, nombreux à tenter de se soustraire à cet impôt du sang, par ailleurs mal fagotés, mal nourris, sales, épuisés, misérablement soignés en cas de blessure ou de maladie…: l'un d'eux, Dominique Rutten, natif d'Aubel, confie en 1809 que s'il revenait au pays avec son habit militaire, tout le monde le prendrait pour un mendiant. La réalité que décrivent les lettres écrites à chaud par les "grognards" à leur famille ou à leurs proches est donc bien éloignée de la propagande triomphaliste du Bulletin de la Grande Armée ou, plus tard, de la vision romantique nourrie par les mémoires d'officiers, les chansons de Béranger ou les Marches de l'Entre-Sambre-et-Meuse. Les historiens Bernard et René Wilkin, fils et père, ont épluché 1600 d'entre ces documents, pour la plupart inédits, conservés aux Archives de l'Etat à Liège qui en sont un des gisements les plus riches. Le fruit de leur travail est publié pour l'heure en anglais, dans une collection britannique spécialisée [1]. Une édition en français est à l'étude.

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