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houille

  • Gueules noires, Pays noir, mauvaises mines

       Devenu un lieu mémorial, muséal et culturel, le site du charbonnage du Bois du Cazier à Marcinelle doit sa réhabilitation, entreprise trente ans après sa fermeture en 1967, à la catastrophe dont il fut le théâtre le 8 août 1956. Dans cette tragédie qui coûta la vie à 262 mineurs, Thierry Demet, auteur du guide Badeaux consacré à notre industrie houillère, voit "le reflet d'une imprévoyance coupable en matière de sécurité et du maintien d'installations obsolètes" [1]. On ne saurait mieux dire. Mais au-delà des causes immédiates, liées à une conception de la rentabilité à courte vue, d'autres plongent leurs racines plus loin, notamment dans la poursuite d'un dimensionnement toujours accru des sociétés au fil du temps et dans l'éloignement qui en résulte entre décideurs et exécutants.

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  • Quand le pays de Herve et les Limbourg étaient sans frontières

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       Si le bocage caractérise de nos jours le pays de Herve, il n'en alla pas toujours ainsi dans le passé. Le plateau et ses environs ont, en fait, connu à partir du XVIè siècle un lent changement de physionomie lié à ce qu'on appelle parfois la première mondialisation (mais il y a de la concurrence!). Le commerce des céréales à meilleur marché en provenance des pays de la Baltique, dont Amsterdam était devenu la plaque tournante, a contraint à des réorientations de la production locale jusque dans les régions les plus éloignées. Les Herviens furent ainsi de plus en plus nombreux à se transformer en éleveurs, une autre partie de la main-d'œuvre devenue disponible alimentant des industries nouvelles de la laine ou du métal.

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