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Questions sociales

  • De l'indésirable au vagabond, il n'y avait qu'un pas...

    PASBEL20170318a.JPG   Les moines mendiants qui sillonnèrent les routes d'Europe au XIIIè siècle n'auraient pas joui de la même liberté dans les Etats modernes! Fruit atténué d'une stigmatisation et d'une répression croissantes à partir du XVIè siècle – et dont le Code Napoléon avait largement hérité –, PASBEL20170318b.jpgla loi belge de 1866 envoyait, sans coup férir, les sans domicile et sans subsistance ayant fait l'objet d'une condamnation dans des Colonies de bienfaisance de l'Etat. Le complexe de Merksplas, qu'on peut visiter aujourd'hui, fut l'une d'elles. La durée minimum du séjour, portée à deux ans en 1891, permit d'avoir moins de sujets à poursuivre mais fit gonfler le nombre des colons du royaume jusqu'à plus de 5000. Le durcissement des peines frappa surtout ceux qui étaient censés avoir choisi librement leur état marginal.

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  • La paix de Fexhe (1316), fruit de la crise économique ?

    13_03_09_926702449__MG_0488--U412065866167kDD-297x470.jpg   Le 18 juin 1316, après des années d'affrontements, le prince-évêque de Liège Adolphe de la Marck et les représentants des corps constitués (chanoines, grands chevaliers, villes importantes appelées "bonnes villes") s'entendaient pour mettre fin aux hostilités dans le village de Fexhe-le-Voué, aujourd'hui Fexhe-le-Haut-Clocher. S'il faut mettre bien des nuances à une certaine vision romantique prompte à exagérer la portée de ce compromis établissant un équilibre entre les pouvoirs, il n'en a pas moins fourni une sorte de base "constitutionnelle" à ce que l'historien Jean Lejeune appellera la "démocratie corporative" liégeoise. En substance, la Paix de Fexhe imposait au prince le respect des lois du pays, proscrivait tout arbitraire dans l'exercice de la justice et subordonnait toute réforme législative à l'accord unanime du "sens" du pays (le prince et les trois états cités en début d'article).

       Mais d'où provenait la crise politique qui a trouvé ainsi son dénouement ? Comme c'est bien souvent le cas, on se trouve en présence d'un enchevêtrement de causes qui ne se limitent pas à la dialectique des "petits" et des "grands". Y interviennent des rivalités entre élites, des jeux de partis, des conflits entre métiers ou en leur sein… Le contexte économique a également joué un rôle majeur. Nul besoin d'être un historien marxiste pour reconnaître l'importance de ce facteur! "Il ne faut pas attendre des causes économiques toutes les explications de l'histoire. Mais il ne faut pas ignorer les causes matérielles qui façonnent les rapports de force au pays de Liège", a souligné le médiéviste Alexis Wilkin (Université libre de Bruxelles) dans son intervention au colloque réuni à Liège, les 15 et 16 septembre derniers, sur la Paix de Fexhe et les révoltes similaires de l'époque [1].

     

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